Met de kajak door een Noorse fjord
28 maart 2022 
9 min. leestijd

Met de kajak door een Noorse fjord

In een felgele zeekajak zeven dagen lang door en langs Noorse fjorden peddelen. Onderweg wildkamperen, skinny dippen en eten bij een kampvuur. De Belgische Aline trok met de kajak door een Noorse fjord en ik ging met haar in gesprek.

Aline (24 jaar en onderzoeker aan de universiteit) is dol op reizen. In haar vrije tijd plant ze graag reizen voor de toekomst en daarbij zoekt ze het liefst unieke bestemmingen op. Ze heeft de ‘typische reizen naar Parijs of Londen’ ook gedaan, maar denkt ook: nu ik nog jong ben, wil ik de reizen doen die nog niet iedereen gedaan heeft. In verband met de coronamaatregelen durfde ze in 2021 geen grote, verre reis te plannen, maar besloot ze te gaan varen. Ze kwam terecht bij de reisorganisatie Travelbase en overweeg slechts kort The Canoe Trip naar Zweden. Zweden kon in haar hoofd echter niet tippen aan de ruige landschappen van Noorwegen, dus koos ze voor The Kajak Trip.

kajak-trip

The Kajak Trip is een zevendaagse kanotocht door de omgeving van de Noorse Sognefjord. De Sognefjord is wereldberoemd en dat is niet voor niets: het is met 200+ kilometer lengte de langste fjord van Noorwegen en de derde langste ter wereld. De route van The Kajak Trip loopt deels door de Sognefjord en door de Aurlandsfjord. Een zijtak van deze zijtak is de Nærøyfjord, die op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat.

De totale route is ongeveer 120 kilometer lang, maar kan aangepast worden als de weersomstandigheden niet meezitten. In zes dagen leg je al peddelend in een groep onder begeleiding van een gids deze route af. De gids bepaalt de route, maar volgens Aline is er voldoende ruimte voor eigen inspraak van de deelnemers.

Een lesje zeekajakken

Door een Noorse fjord kajakken is wat anders dan rustig over een Nederlands of Belgisch riviertje peddelen. Voor vertrek breng je daarom één dag nabij het basecamp door, waar je de juiste technieken en gebaren voor onderweg leert. ‘De gids helpt ook met inpakken: wat moet je wel en niet mee? Ik mocht minder kleren mee dan verwacht. Met het mooie weer had ik ook onderweg mijn kleren kunnen wassen, maar je went er ook aan.’

kajakken-in-noorwegen

Waarom boeken via een organisatie?

Aline en haar vriend kozen er bewust voor via The Kajak Trip op pad te gaan. ‘Het leek ons heel handig omdat het helemaal georganiseerd en gegidst is. Varen op de fjorden is niet altijd even veilig, want er varen ook grote cruiseboten op. Ik dacht: straks kajakken we met zijn tweeën in zo’n grote fjord en zien ze ons niet. Wij zijn onervaren kajakkers en het leek ons geen goed idee onze eerste kajakervaring op eigen houtje te doen. Normaal ga ik niet op een georganiseerde reis, maar hier voelde het noodzakelijk om te doen.’

In een groepje met een gids op pad

Je gaat via The Kajak Trail met een ervaren gids op pad. De groepen bestaan uit 8-10 mensen. ‘Er zijn twee groepen die de route in omgekeerde richting afleggen. Voor ene groep zijn de afstanden op de eerste dagen langer, de andere groep eindigt met langere afstanden. Je moet meestal voor veiligheid in je groep blijven, zeker als je een fjord of zijtak over moet steken. Wanneer je de kant volgt, kun je op je eigen tempo varen. Mensen die sneller peddelen hebben een langere lunchpauze. Anderen doen het rustiger aan. Je hoeft echt je armen er niet af te peddelen.’

De indeling van de route

De totale lengte is 120 kilometer, verspreid over zes dagen. ‘Deze afstand is niet gelijk verspreid over de dagen. Sommige dagen zijn tegen de 30 kilometer per dag, anderen soms 15. Halverwege de tocht neem je een rustdag in de Nærøyfjord, één van de mooiste fjorden ter wereld. Hier kun je kiezen wat je wilt doen. Je kunt gaan wandelen, een stadje bezoeken of een pauze nemen en een boekje lezen. Wij kozen ervoor om meer kilometers door de fjord te kajakken. Mensen die graag even alleen wilden zijn, konden zich zo ook afzonderen van de groep.’

kajakvakantie-noorwegen

Spannende momenten onderweg

Na vele dagen rustig varen en heerlijk weer, werd Aline drie tot vier kilometer voor het eindpunt nog even avontuurlijk verrast. ‘Er kwam een valwind van de oevers van de fjord naar beneden. We zagen windhozen naast ons en raakten allemaal over de fjord verspreid. We moesten snel naar de kant paddelen en ons aan de rotsen en zeewier en aan elkaar vasthouden omdat we anders werden weggeblazen door de wind. Gelukkig had iedereen na zes dagen varen al wat ervaring. In zo’n situatie ben je blij dat je in een groep bent en een gids hebt. Dat had ik alleen niet mee willen maken, dan zou ik veel sneller in paniek geraakt zijn.’

Wildkamperen onderweg

In Noorwegen mag je wildkamperen en dat is dan ook precies wat je doet tijdens The Kajak Trip. ‘De gids wist precies waar geschikte slaapplekken zijn. Het is niet zo dat je overal aan land kunt gaan om te kamperen. De gids bracht ons naar een verlaten boerderij of schapenveld waar we konden slapen. ’s Avonds meerden we de kajak aan, zetten we onze tenten op en maakten we een kampvuur.’

‘Er was geen wc, maar soms wel een kuil. Natuurlijk kun je ook in de stadjes die je bezoekt naar de wc, maar de meest mensen wennen vrij snel aan de afwezigheid van een wc. Dankzij het mooie weer konden we ons wassen in de fjord.’

kajak-wildkamperen-noorwegen

Wat zit er bij de prijs in?

Je kunt het pakket dat je via de organisatie boekt zelf samenstellen. Bij de basisprijs zit de huur van de kajak en peddels, gebruik van een GPS-noodknop en begeleiding door de gids in. Je kunt ook je vlucht, kampeerspullen en/of een pakket met gevriesdroogde maaltijden huren. Aline raad minder ervaren kampeerders aan om spullen te huren. ‘Het weer in Noorwegen is heel onvoorspelbaar. Wij hadden prachtig weer, maar dat was uitzonderlijk en het kan er heel koud worden en veel regenen. Dan volstaat een pop-uptent van de Decathlon niet.’

Waarom is deze trip een aanrader?

‘Ik vond de rust echt heel fijn. Ik stond op, ritste mijn tent open en keek uit over de fjord. De zon scheen op de tent of op de berg aan de overkant. Je hoorde bijna niets, alleen soms een vogel.’

Ook vond Aline het heel fijn dat ze met een groep op pad ging. ‘Na een lange tijd coronaregels was het fijn om zo in een groep te zijn. Het leek of er even geen corona was. We zaten in onze bubbel en hoefden geen mondkapjes. Dat was een verademing.’ Ook zag ze elke dag wilde dieren, zoals kleine walvissen, zeehonden, zeearenden en otters. ‘Deze formule is beter dan een cruise over de fjord. Zo zie je wilde dieren en vaar je in een rustiger tempo. Je legt wel minder afstand af en ziet minder landschappen, maar we hebben de mooiste stukken gezien. Ik raad het echt iedereen aan.’

Kun je ook alleen meedoen? Ja, in de groep van Aline waren zes van de tien mensen alleen. ‘Je leert elkaar onderweg goed kennen.’

 kajak-noorse-fjord

Je kunt nu je trip voor de zomer van 2022 boeken. Op de website van The Kajak Trip vind je meer informatie over de route, data en prijzen. Ga naar de website.

Over de schrijver
Paulien van der Werf leeft avontuurlijk en nomadisch en is de oprichter van Outdoor Inspiratie. In 2019 zegde ze, na vele microavonturen en loondienstjaren, haar baan op om fulltime andere mensen te inspireren om avontuurlijker te leven.
Reactie plaatsen
trektocht-stappenplan