Interview met Elmar
Interviews met avonturiers
Paulien
Interviews met avonturiers
12/15/2023
3 min

Elmar wandelt meerdere maanden per jaar en heeft een baan in loondienst

12/15/2023
3 min

Een van de grootste voordelen aan mijn werk is dat ik zoveel gelijkgestemden ontmoet. Zo ook leeftijdsgenoot Elmar (30) die ook zoveel mogelijk maanden van het jaar aan het wandelen is. Na een studie sportmarketing in Nijmegen en een reis door de Himalaya ging hij in loondienst bij de NKBV (Nederlandse Klim- en Bergsport Vereniging). Na een tijdje fulltime gewerkt te hebben, ging hij parttime werken om meer tijd te hebben voor zijn lange afstand wandeltochten en zijn community voor langeafstandswandelaars (thru-hikers zoals hij dat in het Amerikaans noemt). Ik ondervroeg hem over die combinatie van zoveel mogelijk tijd op wandelpaden doorbrengen én een baan in loondienst hebben.


Elmar, je wandelt veel lange afstanden. Kun je daar wat meer over vertellen?

‘Voor de thru-hiking community lopen wij voornamelijk Europese, relatief onbekende trails om wandelaars te inspireren en ze van meer informatie te voorzien over deze wandelingen. Het zijn vaak langere wandelingen van 200+ kilometer, al lopen we soms ook kortere routes. We lopen deze trails vooral in de bergen van bijvoorbeeld Zwitserland, Slovenië, Noorwegen en Frankrijk. We zijn ook geregeld op minder bekende wandelbestemmingen zoals Portugal en Spanje te vinden. Ook Engeland, Ierland en Schotland vinden we geweldig. Vaak overnachten we in berghutten of hostels en waar dat kan proberen we zo veel mogelijk te kamperen. Zeker het wildkamperen heeft iets magisch. Helaas is dat niet overal toegestaan, maar in Scandinavië kun je door het Allemansrätten (the right to roam) overal je tentje pitchen.’


Hoe kwam je op het idee om je wandelcommunity op te richten?

‘Ik zag dat er onwijs veel vraag is naar informatie en een persoonlijk verhaal van iemand die een relatief onbekende trail gelopen heeft. Dat merkte ik zelf ook toen ik de Slovenian Mountain Trail ging lopen. Daar was vrijwel geen informatie over te vinden. Het bracht mij op het idee om thru-hiking.com op te richten en in deze informatie te voorzien. Daarvoor moest ik dan al deze reizen maken… Heel vervelend haha! Door veel gelukkige omstandigheden groeide de community steeds harder tot wat het nu is.’


De laatste keer dat ik je sprak, werkte je in loondienst bij de NKBV. Hoe combineer je al dat wandelen met je baan?

‘Ik heb het geluk dat ik bij mijn werkgever 6 maanden fulltime kan werken en dan 6 maanden ‘vrij’ kan zijn (onbetaald verlof) om deze mooie reizen te kunnen maken. Dat is mogelijk doordat we sterk op projectbasis werken en de nadruk vooral op bepaalde seizoenen ligt.’

Tijdens onbetaald verlof verdien je geen geld uit je loondienstbaan. Hoe kun je toch deze toffe reizen financieren?

‘Ik geef elke maand zo’n 3750,- euro uit aan vaste lasten en het reizen. Soms is het wat minder en soms wat meer. Ik probeer mijn vaste laste zo laag mogelijk te houden en flink te besparen op kosten zoals in Nederland uit eten gaan en kleding of onnodige gadgets kopen. Omdat ik zoveel op reis ben, is dat voor mij niet zo moeilijk. Ik heb mijn kosten altijd betaald vanuit inkomsten uit mijn parttime baan (50%) in loondienst, het onderverhuren van mijn appartement en inkomsten vanuit de community. Dat is geen vetpot, maar daarmee kan ik net alle kosten betalen en deze prachtige reizen maken. Dat is mijn winst.’


Elmar was zo vriendelijk ons een kijkje in zijn kasboekje te geven:

  • Huur/hypotheek/andere kosten voor het huis: 1250 euro 
  • Boodschappen: 600 euro
  • Verzekeringen: 200 euro
  • Overnachtingen onderweg / campings / berghutten / hotels: 1000 euro
  • Reiskosten van reis naar reis: 200 euro
  • Onverwacht / overige: 500 euro

Wat wil je adviseren aan mensen die ook zo’n groot deel van het jaar lange wandeltochten willen maken?

‘Het moeilijkste is natuurlijk om hiermee te beginnen en het gewoon te doen. Het is vrij risicovol en in het begin zul je moeite hebben met rondkomen en zeker geen winst maken. Ook vraagt het flink wat investering. Zorg dat je een goede buffer hebt, ook als het even tegenzit en probeer wat vaste inkomsten te genereren door bijvoorbeeld een parttime baan aan te houden naast het reizen. Zo heb je een veel veiliger gevoel en hoef je niet van maand tot maand te leven. Het zou zonde zijn om deze stress te ervaren als je al die mooie reizen kan maken.’


Wandelinspiratie van Elmar

Je kunt meer informatie over langeafstandswandelen vinden op thru-hiking.com en inspiratie opdoen voor jouw volgende trail. Volg onze avonturen ook op Instagram @_thru_hiking.

Reacties
Categorieën