Interview met Yvette Kooiman
Interviews met avonturiers
Paulien
Interviews met avonturiers
12/30/2023
9 min

Yvette fietst voor onbepaalde tijd door Zuid-Amerika

12/30/2023
9 min

Ik volg Yvette (28) al een hele tijd op Instagram. Toen ik haar leerde kennen, maakte ze lange wandeltochten met een rugzak op haar rug, maar inmiddels zit ze vooral op de fiets. Samen met haar vriend Matthijs begon ze in mei 2022 voor onbepaalde tijd aan een fietsreis. Op het moment dat ik haar sprak voor dit interview, hebben ze al ruim 10.000 kilometer door Scandinavië, Colombia, Ecuador, Peru, Bolivia en Argentinië gefietst. Nu ik mijn interview met haar uitwerk, zie ik op haar website dat dat getal inmiddels al weer veeeel hoger ligt. Lees snel verder voor een kijkje in Yvettes avontuurlijke leven!


Yvette, vertel eens, hoe kwamen jullie op het idee zo’n reis te maken?

‘Sinds onze ontmoeting in Nieuw-Zeeland in 2015 praten we al over een grote reis. In Nieuw-Zeeland mochten we voor het eerst ervaren hoe het is om alleen te reizen. We werden overweldigd door de prachtige natuur en de mooie mensen en we leerden te vertrouwen op onszelf en op anderen. Al sinds deze reis willen we graag samen voor langere tijd op reis, maar eerst moesten we een studie afronden.

Ik studeerde eerst Voeding & Diëtetiek, daarna Facility Management en daarna Communicatie- en Informatiewetenschappen en Matthijs heeft Werktuigbouwkunde gestudeerd. Daarna ging ik na vele omwegen aan de slag in de Sportcommunicatie voor de gemeente Tilburg. Ook Matthijs had het naar zijn zin in zijn baan. Toch besloten we niet langer te wachten en alle verwachtingen opzij te zetten, want er blijkt niets te ‘moeten’ en het juiste moment bestaat niet.


Toen besloten jullie te gaan fietsen?

‘Hoe het idee van de fiets is ontstaan, weet ik eigenlijk niet meer zo goed. Het liefst wandelen we namelijk met onze backpack door de natuur, maar op die manier duurt het wel erg lang om verschillende landen goed te zien. Ook rondrijden in een camper had potentie, maar dat leek ons juist weer te snel te gaan. We willen een land, de mensen en de natuur goed in ons opnemen en fysieke en mentale uitdagingen aangaan. Ik denk dat hier ergens ons fietsidee is ontstaan.

Voor vertrek schreef ik op dat ik op reis wilde om mezelf te leren kennen en te ontwikkelen, zonder de invloed van anderen. Wie ben ik zonder werk, agenda, bezittingen en andermans verwachtingen? Achteraf denk ik dat dit voornemen een beetje onrealistisch was, omdat we ook op de fiets een planning aanhouden, we reizen met dure outdoor spullen en de invloed van anderen blijft altijd ergens in m’n hoofd zitten door social media – hoewel minder dan voorheen. Verder willen we dus vooral leren van culturen, de mensen en de natuur. Wat is er buiten de wereld die wij kennen, kan het misschien ook anders? Mede daardoor hebben we Zuid-Amerika als bestemming gekozen: alles is hier zo anders dan wij kennen in West-Europa. Deze fietsreis plaatst alles enorm in perspectief en het heeft ons wereldbeeld zeker verrijkt.’


Hoe hebben jullie je voorbereid op dit grote avontuur?

‘Tijdens de voorbereiding vond ik het vooral heel moeilijk om onze veilige thuisbasis op te geven. We hebben ons werk en huis opgezegd en veel van onze spullen verkocht. Hier had ik veel moeite mee, omdat ik graag thuis ben en er erg gehecht aan was. Ondertussen werden de huizen duurder en spookten er allerlei doemscenario’s door m’n hoofd: wat als we volgende maand terugkomen en geen huis meer kunnen vinden? Hoe kunnen we na afloop ooit nog zo’n fijne plek krijgen? Inmiddels weet ik dat die gedachten absoluut onnodig waren en er altijd wel een weg te vinden is.

Verder bestond de voorbereiding vooral uit het aanschaffen van de ‘juiste’ spullen, spullen verkopen en administratieve zaken regelen, zoals een goede reisverzekering afsluiten en abonnementen opzeggen. Ik denk dat we daar ongeveer een jaar van tevoren langzaam mee begonnen. Volgens mij is dat best vroeg, maar ik vond het fijn omdat we op die manier niet overhaast keuzes hoefden te maken. Fysieke training hebben we vooraf niet echt gedaan, je leert dat onderweg wel en zadelpijn hadden we alleen de eerste week. Wel zijn we een aantal maanden van tevoren begonnen met sportlessen in de natuur, maar dat was meer om te wennen aan intensief sporten met elkaar.’

Wat hebben jullie al beleefd vanaf jullie eerste vertrek?

‘Onze fietsreis begon vanuit mijn ouderlijk huis onder de rook van Rotterdam. Op 2 mei 2022 vertrokken we noordwaarts en fietsten we 4000 km naar Tromsø, waarna we 440 km hebben gewandeld over de Kungsleden in Zweden. Die ervaring was zo geweldig en het gaf zoveel voldoening, dat we onze fietsreis hebben voortgezet in Zuid-Amerika. Inmiddels hebben we in totaal al meer dan 10.000 km gefietst door Scandinavië, Colombia, Ecuador, Peru, Bolivia en Argentinië. Daarnaast lopen we af en toe mooie meerdaagse wandelingen, want dat vinden we nog altijd het allerleukst.'


Hoe bevalt het reizen op de fiets?

‘Reizen op de fiets is uitdagend, maar we krijgen er veel voor terug. Dat gevoel wanneer je na een zware klim van uren – of soms zelfs dagen - uiteindelijk toch aankomt op een top waarvan je vooraf dacht die nooit te kunnen halen… En dan uitzicht hebt over de gehele route die je op eigen kracht hebt afgelegd, dat is echt onbeschrijfelijk. Dan voel ik me zo ontzettend trots, dan kan ik de hele wereld aan. Daarnaast is fietsen in Zuid-Amerika ontzettend divers: we kunnen ’s ochtends in een droge, hete canyon tussen de cactussen starten en ’s avonds tussen besneeuwde bergtoppen eindigen. Een ‘dag in mijn leven’ is daarom lastig te beschrijven. Soms fietsen en kamperen we veel, soms genieten we juist wat meer van rustdagen in een toeristisch plaatsje.’


Ik kan me voorstellen dat het soms ook wel zwaar is…

‘Er zijn altijd ups en downs. Het is vaak wel zwaar, bijvoorbeeld door de steile, lange klimmen, de hitte, de regen, agressieve honden of het verkeer. Je moet er altijd samen mee dealen en dat is niet altijd makkelijk omdat je er niet van kan weglopen. Verder is het door social media makkelijk om je te vergelijken met andere fietsers. Ik vind het bijvoorbeeld soms moeilijk om te zien dat anderen een bepaalde route makkelijk lijken te doen en er alleen maar van lijken te genieten, terwijl ik het zelf heel zwaar vond en niet elke dag even leuk was. Verder is het verschil in tempo tussen Matthijs en mij soms een dingetje – hij is altijd sneller omdat hij simpelweg een sterkere bouw heeft, waardoor ik mezelf vaak niet sterk genoeg vind en de neiging heb om over m’n eigen grenzen heen te gaan.

Toch is het fietsen inmiddels routine geworden en denken we niet eens meer na over het alternatief. Het brengt ons op prachtige, afgelegen plekken waar geen toeristen zijn en waar de mensen nog traditioneel leven, zonder invloeden van de ‘moderne’ wereld. We voelen ons regelmatig alleen op de wereld als we ’s avonds in slaap vallen in een ongerepte vallei met duizenden sterren aan de hemel. Ook heb ik me nog nooit zo fit gevoeld als nu en ben ik trots op wat mijn lichaam blijkt te kunnen. Ik verbaas me er dagelijks over dat ik op eigen kracht zo ver gekomen ben. Verder kunnen we echt alles eten wat we willen, met de legitieme reden dat we de calorieën nodig hebben, een groot voordeel. Wanneer we dan na weken fietsen aankomen in een toeristisch plaatsje, voelt dit echt als een oase. Een pizza, een warme douche en een zacht bed… Ook dit geeft het ploeteren op de fiets zo veel voldoening. Je leert echt de kleine dingen te waarderen en ik zie in dat we voorheen eigenlijk onnodig luxe leefden. Ik hoop dat ik dat gevoel nog lang met me meedraag.’


Ik ben benieuwd hoe jullie zo’n lange reis financieel aanpakken. Wil je daar wat over delen?

‘Om eerlijk te zijn hebben we lang met ons reisbudget geworsteld, omdat veel fietsers het goedkoper lijken te doen dan wij. Iets meer transparantie over de realistische kosten van een dergelijke fietsreis had ikzelf fijn gevonden voor vertrek, ook als dat betekent dat het duurder uitpakt dan de gemiddelde fietser. Ik weet niet wat de reden daarvoor is, misschien schamen fietsers zich voor een hoger budget omdat het niet zou passen bij het imago van een fietsreiziger? Maar dat hoeft niet, vind ik, want dat houdt die verwachting juist in stand. Zelf hadden we namelijk de misvatting dat reizen op de fiets heel goedkoop is en dat het stoerder is om van minder geld rond te komen, waardoor we veel te strikt omgingen met ons budget. Door de vergelijking met lowbudget fietsers hadden we regelmatig het gevoel dat we faalden. Als we dan bijvoorbeeld een hotel boekten omdat we al de hele week in de kou en regen fietsten, hadden we het gevoel dat dat niet mocht. Misschien zegt dit iets over ons, maar zoiets is natuurlijk niet vol te houden. Een reisbudget is tenslotte altijd een subjectieve momentopname. Je reist je eigen reis. Ik ben blij dat we dit soort vergelijkingen met anderen inmiddels los kunnen laten.’

Wat geven jullie ongeveer per dag uit?

‘We proberen een gemiddeld dagbudget van €40 voor twee personen aan te houden, maar dat is dus afhankelijk van veel factoren. Het hangt bijvoorbeeld af van onze kampeermogelijkheden, de valuta of van de activiteiten die we doen. In Colombia, een van de goedkoopste landen, waren we bijvoorbeeld ongeveer gemiddeld € 65 per dag kwijt. We deden daar een taalcursus en vierden vakantie aan de kust, waarbij we wegens veiligheid slechts twee keer gekampeerd hebben. Ook in Noorwegen, een duur land waar je mag wildkamperen, waren we ongeveer € 50 tot € 70 euro per dag kwijt. Doordat de zomer van 2022 extreem nat was, hebben we daar vaker overnachtingskosten betaald. In Peru konden we veel kamperen, scheen elke dag de zon en kwamen we weinig toeristische dorpjes tegen, waardoor we samen gemiddeld € 30 per dag kwijt waren.’


Wat wil je mensen die ook een lange reis willen maken meegeven?

‘Ik denk dat het voor iedere reis belangrijk is om te genieten van je eigen reis en niet te reizen volgens andermans verwachtingen. Wel ben ik een groot voorstander van langzaam en op eigen kracht reizen. Voor een korte periode naar een prachtige, verre bestemming vliegen is niet alleen zonde van de uitstoot, maar ook van je reis. Door langzaam te reizen, bijvoorbeeld op de fiets, zie je zoveel meer dan alleen de toeristische highlights en je leert een land zoveel beter kennen. Het is zonde om jezelf dat te ontnemen, vind ik. Wanneer je wat comfort op durft te geven en dingen anders durft te doen, zul je zien dat je er zoveel voor terugkrijgt.’


Tip: reis digitaal mee met Yvette

Ik kan je het volgen van Yvette’s reizen van harte aanbevelen! Ze deelt niet alleen fijne foto’s en video’s waarvan je ook een fiets wilt kopen om een lange reis te maken, maar geeft ook een realistisch kijkje achter de schermen. Je kunt haar volgen op Instagram @yvette.kooijman en op haar website www.yvettekooijman.nl. Voor een middag lekker lezen open je haar reisverhalen.

Reacties
Categorieën